city
Эквадор República del Ecuador Ecuador

Кито

Кито, столица Эквадора, стоящая на плато в самом центре Анд, был основан Себастьяном де Бенальказаром в 1534 году. Окажись этот храбрый конкистадор в старой части современного Кито, он наверняка почувствовал бы себя как дома. Большинство колониальных построек с уютными двориками в средневековом стиле, множество старинных церквей пережили здесь ни одно землетрясение, и, тем не менее, сохранились в практически первозданном виде. За их состоянием наблюдает целый штат реставраторов. Их усилиями Кито в 1978 году стал первым городом, получившим от ЮНЕСКО статус памятника мирового наследия.

Но это – только одна сторона Кито. Если бы Бенальказар предпринял поездку на север города, то голова его закружилась бы от блеска стеклянных небоскребов, шума автомобилей и сияния неоновых огней. Кито – город контрастов, город, в котором можно совершить путешествие в прошлое, одновременно наслаждаясь благами XXI века. В современной части Кито находится множество музеев – а старый город сам по себе выглядит как музей. По городу разбросаны крошечные сувенирные рынки, а в нескольких десятках километров от него – непроходимые тропические леса и самый высокий в мире действующий вулкан.

По количеству жителей Кито уступает только городу Гуаякилю. Между этими важнейшими центрами Эквадора давно существует конкуренция – между тем, в то время как Гуаякиль важен как экономическая столица, Кито представляет собой политическую и культурную. Здесь намного больше музеев, исторических достопримечательностей, ресторанов и клубов. Кито – настоящий город-космополит. Отовсюду здесь слышится речь на разных языках – преобладает, конечно, шумный испанский говор темпераментных местных жителей. Еще до прибытия Бенальказара здесь располагалась столица государства могущественных инков. Они предпочли не сдавать город колонистам, а, по приказу военачальника Руминахуи, разрушили и сожгли свой город дотла.

Кито стоит на высоте почти трех тысяч метров, и является одной из самых высокогорных столиц мира. Воздух здесь очень разряженный, поэтому прибыв в Кито нужно вначале привыкнуть к местному климату. Зато после того, как это будет сделано, колорит и древняя история Кито уже не дадут путешественнику скучать и бездействовать!